田中ケン氏連載企画:アウトドアで人生が変わった『僕のターニングポイント・夢の実現編』

アウトドアを仕事とする『快適生活研究家・田中ケン』氏に、アウトドアに関するモノ・コト・ヒトとの出会いを連載していただくこの企画。どんなターニングポイントがあったのか、語ってもらっています。


アウトドアに再開し、僕の中に沸々と湧き上がった一つの夢

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アウトドアに再開した20代前半からは、日本だけでなく世界中でキャンプ、アウトドアを楽しんできた。車のラゲッジスペースや背中のザックの中にアウトドアギアを詰め込んで出かけていく。いつしか思うようになった、いつも行く場所は僕の場所ではない。そう、場所を借りて楽しんでいる。アウトドアが仕事になってももちろん変わらない。撮影やイベントでもいつも人の場所を借りている。自分の場所、自分の夢を表現する場所を手に入れたい。いつの頃かこの思いが強くなってきた。でも所詮かなわぬ夢。そんな風に思っていた。

今から18年前、キャンプイベントを企画した。今みたいにアウトドアブームではない時代だった。何か工夫が必要だった。ちょうどそのころ犬を飼い始めた僕は、犬をキーワードにしようと考えた。今では犬と一緒に泊まれるホテルやレストランがあるが、この頃はまだほとんどない時代。僕も愛犬を連れて出かけていくのはやはりキャンプだった。そう、犬と一緒のキャンプイベントを立ち上げたのだ。

忘れもしない1回目は、福島県にあるレジーナの森キャンプ場コールマンキャンプグラウンドだった。100サイト以上もあるキャンプ場だ。何の裏付けもない僕はここを貸し切ってしまったのだ。結果はご想像の通り、なんと集まったのは20数組。ものの見事に大失敗だった。でも、僕は企画のコンセプトは間違っていないと信じ、日帰りで楽しむディキャンプンイベントにしたりと工夫をしながら続けた。

挫折を繰り返したあの日々・・・

どうにか集客できるようになるまでに、数年の年月が経っていた。そんな時、僕たちのこのプロジェクトに興味を持ったある企業が、今は使っていないキャンプ場を運営してみないかと話を持ち掛けてきた。もちろん僕だけにそんな力はない。一緒にイベントを行っている会社を説得して、なんとかキャンプ場をオープンさせた。でも、僕のキャンプ場ではない。僕の夢を表現する場所ではなかった。僕はプロデュースという形でこのキャンプ場に携わっていた。

それから3年の月日が流れたころ、運営している会社が突然、キャンプ場をやめるということになった。僕は残念で仕方がなかった。自分の場所ではなくてもキャンプ場に携われているだけで楽しかったからだ。でも僕にはキャンプ場をやる力なんかない。このキャンプ場をやめることに納得せざる追えなかった。


夢の実現

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その後、相変わらず僕は人の場所でアウトドアを楽しんでいた。仕事も、プライベートも。さらにキャンプ場が閉まって3年が経過した2007年。雪が降り始めたころ、僕は何の気なしに北軽井沢にある荒れ果てたある土地を見に行った。以前、その土地はキャンプ場として機能していたという。雪に覆われていたその土地の空間は、それは素晴らしい美しさだった。

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そのとき、ふと僕の脳裏に、オープンした僕のキャンプ場で遊ぶお客さんの姿が見えた気がした。アウトドアを仕事にしている僕にとって、自分のスタイルを表現する場所はここしかなかった。僕の心に何かスイッチが入った。この場所から出ているなにかエネルギーというものを感じたのだ。ここだ!僕はすぐにオープンに向けての準備に入った。雪が残っている間は建物などの施設の復旧とライフラインの復興に明け暮れる。極寒の北軽井沢に毎日のように通い、掃除やペンキ塗りを繰り返す。雪が解けてからは荒れたサイトを修復していく。楽な仕事ではなかったが、この空間が息を吹き返していることを日々感じられた。まさに自分の夢を開拓をしている気持ちだった。

VV6C7279 2008年4月26日。僕にとって忘れられない日が訪れた。この日、群馬県は北軽井沢に新しいキャンプ場が登場した。僕がプロデュースしたまさに自分のキャンプ場。この場所をBASEに様々なアウトドア、遊びを楽しんでほしいという願いを込めて、outsideBASEと名付けた。

キャンプを楽しむだけではない、ここからライトトレッキングで滝を見に行ける。さらにちょっと足を延ばせば100名山、200名山のトレッキングも楽しむことができる。キャンプ場から15分も歩けば、そこには岩場でのロッククライミングも楽しめる。敷地から川にもエントリーできる。カラマツ林に囲まれている敷地内ではツリーイングと呼ばれる、木登りや手作りの自然を活かした遊具も作った。車で30分も行けばリゾート地、軽井沢。日本三名泉の草津も近い。冬になれば近くにゲレンデがあるのは勿論、雪山を歩くスノーシューができるゲレンデやバックカントリーを楽しめる山々もある。まさに自然を思いっきり楽しむ”BASE”だ。

2008年4月26日。お祭り好きな僕はパーティを計画。200人以上のお客さんがお祝いがてらoutsideBASEに遊びに来てくれた。おかげさまで今年で丸8年を迎えることができた。outside BASEに完成はない。なぜならここを訪ねてくれる方”BASE”として使っていただき、それぞれのコーディネイトで楽しんでもらう場所だから。そして、僕の遊び心はまだまだ大きくなっている。

2016年4月。那須にももう一つキャンプ場を持つことができた。そして将来はもうひとつ。僕の遊び心が詰まったキャンプ場を持ちたいと思う!その構想は、また別の場で書いていこう。


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田中 ケン

快適生活研究家。アウトドア雑誌などのメディア出演、アウトドアイベントのプロデュースなど多方面で活躍中。アウトドアライフを提案する「ダディーズオピニオン」を設立後、群馬県北軽井沢にてキャンプ場「outsideBASE」を運営している。

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