世界遺産登録も秒読み!?世界一美しい星空の下でキャンプ!

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世界遺産登録目前!と言われるほど美しい星空が見られる町と、星空ツアーや近辺のキャンプ場などを紹介します!キャンプの夜の楽しみの一つといえば、星空観測。ニュージーランドのキャンプ場で満天の星空体験してみてはいかがでしょうか?


ニュージーランドの星空

南半球に位置するニュージーランドは、日本では見られないたくさんの星が見られます。代表的なのが南十字星で、年間を通して見ることができます。また日本でもおなじみのオリオン座、月も同様すべての星が180度逆さまに見えるのです。

世界で一番きれいな星空の町「テカポ」

ニュージーランド南島にある町「テカポ」。星空がキレイな町として有名です。国内はもちろん、世界中から観光客が訪れます。2012年には国際ダークスカイ協会から、ダークスカイ保護区として、ゴールドステイタスの認証を受けました“ゴールドステイタス”とは、星空を保護すべき場所として認証した最上級のランクで、つまり、世界でもっとも美しい星空が見れる場所のひとつという事なのです!そして世界で初の“星空世界遺産”の登録を申請中です。

東京の都心部では約50個の星が観察できると言われていますが、テカポでは“空一面が星で覆われている”というほどの星空が広がっています。東京、大阪などの大都市では、裸眼で見える星はせいぜい2等星、中小都市では4等星までが限度と言われ、テカポではなんと7等星までの星が見えると言われています。日本でもおなじみの天の川も、見える星の数が多くはじめは天の川と気づかないほど。何時間も時を忘れて眺めてしまう、というのは言うまでもありません。


さらに!運がよければこんなに美しいオーロラも見られるチャンスがあるんです!

Lake Tekapo(テカポ湖)

美しい星空が有名なテカポですが、昼間の美しさも忘れてはいけません。テカポにあるテカポ湖。美しく広がるミルキーブルーの湖は、息を飲むほど。サザンアルプスの氷河が削れ流れた細かい岩石の粉の事を、ロックフラワーと言います。このロックフラワーが美しい色を映し出しているのです。

ちょうど春から初夏にかけては、ルピナスという花が満開になり、ルピナスに囲まれたテカポ湖は、より華やかな姿を魅せてくれます。

マウントジョン天文台

世界最南端!標高1031mのテカポで一番高い山に、マウントジョン天文台があります。車でも山頂まで行くことができ、山頂から眺める360度の景色は素晴らしく、全面ガラス貼りのカフェ”Astro Cafe”も併設さています。
天文台から撮った星空や、オーロラの写真のポストカードなども販売していますので、お土産にもぴったり!

『Earth & Sky』星空ツアー

天文台では「Earth & Sky」いう会社が星空ツアーを開催しています。ツアーガイドがレーザーポイントを使い、星や星座、星雲などの説明をわかりやすく説明してくれるので、星のことを詳しく知らなくても安心。この天文台には大型望遠鏡も備えられており、肉眼で見られない星もこの望遠鏡で見ることができます。日本語ガイドツアーもあるので、英語に自信のないキャンパーでも安心して参加できるのも魅力。ツアーに参加するときは、夏でもかなり冷え込むので、防寒着を忘れずに!

テカポ近辺のキャンプ場

LAKE TEKAPO Motel & Holiday Park
こんな文字通り満点の星空なら、やはりキャンプをしていつまでも眺めていたいところ。テカポの中心地から車で5分。テカポ湖が一望できる場所にLake Tekapo Motel & Holiday Parkがあります。
このホリデーパークはテントサイトの他に、モーテルやバックパッカー(シェアハウス)もありキャンプ用具がなくてもカバン一つで宿泊できます。周辺には、Tekapo Springsという温水プールの施設があり、子供連れのファミリーにもおすすめです。ホリデーパークの脇には、マウントジョン天文台に続くウォーキングトラックの入り口もあります。

Lake McGregor Campsite
賑やかな場所は苦手。。。というキャンパーもいるはず。そんな方にはテカポの中心地から車で約15分、テカポ湖の隣にある小さな湖、マクレガー湖にあるLake McGregor Campsiteがおすすめです。
ここは、地域の方が運営しているキャンプ場で1泊$5という安さ!湖の目の前にテントを張ることができ、暑い夏は泳いだり釣りを楽しめます。テカポより一歩奥に入っているので、街の光害も気にならず、ゆっくりと夜の星空観測が楽しめるのが魅力です。

住所:157 Lake Alxandrina Rd, Tekapo 7999 New Zealand

海外キャンプでロマンチックな夜を

何もかもが刺激的で楽しい海外キャンプ。澄んだ空気、美しい大自然、そして一面に広がる銀河の世界。家族や友達、カップルで、幻想的な宇宙旅行をニュージーランドで体験してみませんか?

 

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Akiko Taruno Written by Akiko Taruno ニュージーランド在住3年目。自然をこよなく愛し、山海問わずアウトドアを年中満喫している。毎日の畑いじりが楽しみで自給自足の生活が目標。NZの美しい大自然の中でのアウトドアBlog【Tui Tui】http://akikotaruno.blog.jp 更新中。

2016年2月15日

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